腾飞计划美国留学将给孩子带来什么?

2016-02-15 17:19     责编:青岛管理员
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 1. 享受优质的教学及教师资源。

  有对比,才会找到差距。正是因为国外优质的教育资源与国内高等教育水平相对落后形成的巨大差距,所以国内广大学生选择了出国留学。根据英国《泰晤士报高等教育副刊》(Times Higher Education)全球首发2012~2013年世界大学排名显示,在排名前200的高校中,美国仍然以76所的总数独领风骚,英国31所总数位列第二,北京大学排名第46,清华大学排名第52。对于中国学生而言,如果无法在考场中考出好成绩,那基本就意味着与名校无缘了。然而如果打算出国留学,经过精心的准备,也许学生比较轻松地就能被世界名校录取,排名甚至在北京大学之前,享受到名校优质的教学及教育资源。

  在国内,潜意识里我们常常会认为一个好的大学应该是“大而全”,判断一个大学的优劣首先关心的是学校有多“大”、学科有多“全”、人数有多“多”,结果就恰恰忘记了教学质量,而近年来高校不断扩招,教育质量则受到极大影响。与国内大学贪大求全不同的是,国外的大学不求大而求小,以“质”取胜,因为小所以更能够确保教学质量,高质量的教学才能培养出有高素质的学生,才能赢得各种各样的美誉,小就是美!普林斯顿大学校长雪莉·蒂尔曼曾说:“我们不愿也不可能成倍地扩大,因为我们学校成功的重要原因之一在于长期专注于两件事:一是本科生教育,二是学术研究。这是我们大学吸引学生的魅力所在。”据悉,在普林斯顿大学绝大多数大一新生进校后都是十几个人在一个班上课,学校为学生配备最资深的老师,为达到理想的学习效果,学校在扩大学生数量上会显得非常慎重。对比在国内,很多大学的授课基本上难以达到这样的小班教学,也难以实现这样的师生比例,很多公开课甚至是100~200人在一个大教室里进行,上课效果如何保证?这就像教育培训当中小班教学与大班授课的差别一样,效果的差别是不言而喻的。

  再比如,以科研实力著称的加州理工学院的规模并不大,只有1 000余名研究生和900余名本科生,然而在2012~2013年世界大学排名中该学校却能位列全球第1位。在物理、行星科学、地理学等领域被公认为世界第一。截至目前,加州理工学院已经摘取了32个诺贝尔奖。这所学校不求大而全,而是追求小而精,重点集中在几个最重要的科学领域,学校会花重金吸引世界上最好的师资,很多诺贝尔奖得主都在学校任教,学校的师生比例基本保持在1∶3。学院规模小,就有利于学生在课外活动中相互认识与交往,学生与教授之间的关系往往非常融洽。

  不仅如此,国外的大学为学生提供尽可能多的学习资源,美国大学的图书馆一般都是24小时开放,图书报刊及电子资源非常丰富。在国内我们评判一个学校图书资源是否丰富可能主要是看这个学校有多少藏书,而在美国还有一个更重要的指标是图书馆的利用率,图书馆一定是全面为学生学习服务的。还有一些世界顶级教授的公开课、视频课件等,学校都免费提供给学生,这些都是国内大学很难分享到的。

  2. 更多专业选择机会,帮助学生找到兴趣所在。

  尽管我们每天都在向孩子们强调,专业的选择要根据兴趣而定,然而,兴趣又从何激发呢?很多学生都是到了大一的第一学期后才发现自己对所学专业不感兴趣,而又“移情别恋”。然而很多时候“恋人”就在前面,可是有道鸿沟怎么也跨不过去,无法与自己心仪的专业牵手,这就是国内很多学生面临的现状。对于任何一个有梦想有追求的人而言,这无疑是一种悲哀,因为这短短的几年青春,可能就决定着孩子未来的一生。但是在美国,学生有充分的机会选择自己感兴趣的专业。

  豆豆也是在大二时才找到了自己感兴趣的专业的,如果是在国内基本上是没有机会的。尽管国内大学里也有选修课程,但是选择的范围都非常有限。我先后在湘潭大学、国际关系学院任教,发现我们的选修课程跟国外的相比简直是“小巫见大巫”,国外的选修课程通常都有上千门供学生选择,然而国内是什么情况呢?每个学期快结束的时候,学生们需要选修下学期的课程,学校会给学生发一张选修课表,让他们在纸上进行“勾选”,然后再根据学生们的选择进行统计,开设相应的课程,可选项少之又少,失去了选修课的初衷。

  相比之下,在美国,几乎所有的学校都鼓励学生们多选专业,也为学生们更好地找到适合自己的、自己喜欢的专业提供服务。比如,在美国素有“南部哈佛”之称的莱斯大学,绝大多数学生都选择了两个以上的专业,而且经常是“文”“理”类结合进行选择。正如莱斯大学校长戴维·利布朗所言:“许多同学来莱斯上学前有自己的想法,入校后由于环境变化,同时对自己更了解了,学生可能会改变最初的选择,所以学校给学生更多机会进行专业考虑,鼓励学生进行不同的探索,让他们跟随自己的兴趣和热情。”专业的选择不仅是为了获得相应的学分,更是帮助学生拓展知识面,激发更多的创造发明能力。

  以前有学生问我:去国外上大学要比国内轻松还是辛苦?我相信只要想学有所成,不论在哪,都要付出艰辛的努力。在美国,学生既可以选择有职业竞争力的专业学习,也可以选择自己感兴趣的专业学习,还可以根据个性需要涉猎其他专业领域。这也许就是美国教育的一个诱人之处,只要你想去做,就一定可以获得一个开放的学习平台。而在国内可能是“鱼和熊掌不可兼得”。

  可以说,美国学校基本上在做的一项工作是:尽量帮助同学们在学习期间找到个人的兴趣所在,尽可能地提供机会,挖掘出学生的特长、潜能。因为,更多的事实证明,改变世界的往往不是那些专家、教授和科研人员,而是像比尔·盖茨、乔布斯、扎克伯格这样的一类人,他们的一个共同之处就是在大学里就找到了自己的兴趣所在,并且沿着兴趣不懈地努力和追求。兴趣的重要意义在于它能够带来持续不断的激情与好奇心,这对于学生而言是非常难能可贵的,我非常赞同弗里德曼先生在《世界是平的》一书中提到的方程式:

  CQ(好奇心)+PQ(激情商)>IQ(智商)

  IQ很重要,但是CQ和PQ更为重要。一个拥有学习激情和发现好奇心的学生会比一个拥有更高智商但却缺乏激情的学生进步得更快。因为好奇心强同时又拥有激情的人通常都善于自我学习和自我激励。“知之者不如好之者,好之者不如乐之者。”找到自己感兴趣的学科、专业、领域,这样在感兴趣和擅长的领域努力往往更容易成功。

  3. 结交国际朋友,拓展国际视野。

  不论是国内还是国外,每到学期开学,好学校的门口总是呈现出一幅“门庭若市”的景象,大家都挤破头希望进入更好的学校学习,为什么?因为学习的效果,除了取决于学习内容、指导者、学习环境、教材、课程设置、时间、地点等诸多因素外,在很大程度上还取决于一个非常重要的因素:跟谁一起学,即学习的伙伴。好学校因其能够培养出好学生,而提高了入学标准,相应的学生整体素质亦会更高一些。除了课堂知识,学生的学习收获经常来源于与同学的互动交流和思想的碰撞,茶余饭后的交谈,餐桌上的调侃,同学的一句不经意的话语、一个眼神、一个微笑、一个动作等都可能会给我们启发。可以说,学习的伙伴在某种程度上甚至比学习的内容更重要,正如去什么地方旅游并不重要,重要的是跟谁一起结伴旅游!

  有一次,一位海归老师在讲座时展示了一张他在国外跟学生们一起吃饭的照片。这张照片并没有什么稀奇之处,我想跟大家分享的是,这张照片里一共有8个人,这8个人分别来自7个不同的国家,他们有着不同的肤色,带着不同的英语口音,代表不同的文化风俗、个性特征,可以说每个人都代表着不同的文化,这就是我们所说的“国际性”!来自世界各地的优秀学生聚在一起,每个人身上都有值得彼此学习的地方。他们来自世界不同的角落,有着不同的语言、民俗和思维习惯,通过与他们的接触,我们可以了解到不同文化下人们的喜好、习惯与交流方法,这对以后个人在工作上的发展是非常有帮助的。在国际化的今天,也许我们在未来的生活中、职场中就会面临这样的场景。如果我们不能够彼此了解对方的文化差异,不了解对方的习惯特征,不具备国际视野,就很难开展正常的沟通,难以融入到国际交流中。

  不仅如此,身为过来人我们都知道朋友在未来职业生涯中的重要性:比尔·盖茨与好友保罗·艾伦在1975年创建了微软,乔布斯也是和他的朋友一起创立了苹果公司。

  不论是出国读本科,还是读硕、读博,归根结底,离开校园后每一个人都要进入社会走向职场,这时候可能比机会、能力更重要的是你的人际关系网络。从某种意义上而言,你在学习时所接触的圈子层次决定着未来职业发展的层次,这就是所谓的圈子。而走进世界名校,跟那些来自全世界的优秀学生一起学习、生活,成为朋友,成为以后的工作伙伴、事业伙伴……从某种意义上说就是进入了精英阶层,未来的起点会更高。

  4. 激发个人潜能,为未来职业做铺垫。

  从中美两国在学生录取方面的差别我们可以知道,美国的教育更人性化,且具有灵活性,更尊重学生的个性发展,有的学生在中国考不上好的大学,并不意味着在智力、学习等方面不如其他学生。我遇到过一个学生,他在计算机方面非常有天赋,从小就开始接触计算机,但是他的考试成绩就比较差。而因为很多编程的语言和材料都是用英文写的,所以他对英语的兴趣比较浓,这样的学生就是我们常说的:严重偏科。要想进入国内的好大学,希望很渺茫。后来在我的建议下,这个孩子毅然放弃了国内的高考,因为即便参加国内高考,他基本上也很难考上“一本”类的学校。他的特长是计算机,这很有潜质,同时他对此非常感兴趣,他的英语也还行,因此他要做的是学好英语,取得出国考试成绩。经过一年多的努力,他最后申请到了澳大利亚的一所学校,世界排名是前100名,这比在国内挤破头去学那些原本他不擅长甚至讨厌的东西要更切合实际,也更有利于孩子未来的发展。

  当然,美国课堂之所以能够成效显著并且受到学生们的喜爱,是因为美国的课堂是探讨式、开放式、互动式的,更能够激发学生主动学习,而不是万籁寂静般地在课堂上一味“填鸭”。美国的老师在课堂上希望学生多提问,参与探讨,甚至反驳老师的观点,然后开展讨论,美国师生关系是一种平等关系,在课堂上也是如此。在西方人眼里,老师只是一个引导者,不是权威,学生可以大胆地反对老师的意见,可以直呼其名,师生的关系是平等的朋友关系,老师非常渴望在课堂上与学生们展开讨论。就拿教师节来说,美国的教师节在5月第一个整周的周二,这一周也被称为“谢师周”。但美国教师节是非官方、非法定的节日,因为欧美国家淡薄师生关系,认为老师仅仅是一个职业而已。正是因为有这样一种师生关系,学生才能在一种自然的状态下发现自己的潜能,去追求自己想要的东西。

  我们常常强调取长补短,结果很多家长在发现孩子某一弱项科目后寻找各种机会帮助孩子弥补短板。尽管水桶原理源于美国,然而一个有趣的事实是:在国外,尤其是美国,他们的教育重心是寻求每一个人身上的优点、强项,鼓励每个学生把自己的优点发挥到极致。一个是“补”,一个是“取”,效果却截然不同。如果你只热衷于你的强项,其他的不喜欢或不擅长,那么你可以把你的强项发挥到极致,这就是他们的教育。可以说美国的大学给了各种不同特点的人更多的选择机会,而这些机会更有利于个人潜能的发挥。

  5. 促进自我成长与完善,增强职业综合竞争力。

  对于留学生而言,出国留学是人生成长中很重要的一部分,而这个时期正是每个人人生中成长、成熟的关键时期,优秀的人格往往在这时得以塑造。而丰富的海外成长与生活经历本身就是一个人成熟的标志。留学期间,学生在国外复杂的环境下,需要处理诸如学习、生活、与不同的人沟通交流等各种事务,这本身就是一种挑战。

  大二期间,豆豆参加了一个叫IBIP的项目,全称是“International Business Immersion Program”。因为是个重要项目,对参加者要求很高,而且能折算成4个学分,豆豆就报名参加了。这个项目的内容就是采访中国各大城市中大型企业的CEO(首席执行官)或董事长(绝大部分为上市公司),听创始人讲述创业历史,然后整理出总结报告。

  2010年5月,豆豆的项目组由两名美国老师带队来到了中国,两周行程里安排了北京、石家庄、武汉、杭州、上海、香港等多个城市和地区的参观访问。在北京的时间是3天4晚,因为采访行程安排满档,所以在北京期间,豆豆几乎没有时间回家。而且除了采访,他还要做同学和老师的导游,带队的美国老师亦把豆豆当成了得力助手。回到美国,老师甚至把很多报告内容让豆豆翻译成中文,因为这些报告要发给中国的接待单位。后来他们整理了一份上万字的访谈报告,国内受采访者收到后对他们给予了很高的赞赏,有些机构甚至直接向他们抛出了橄榄枝。当然他们也获得了4个学分,而对于参与项目的每一个学生而言,最重要的是他们从中积累了大量的实践经验,能面对面地与各位成功的企业家交流、采访,这样的学习比书本更直接。在美国很多学校都有类似的实践活动,这些经历对豆豆后来进入美国四大会计师事务所从事咨询工作是非常有帮助的,对未来的职业发展也非常有意义!

  6. 融入国际文化,成为国际人才。

  语言是沟通的工具,要想成为国际人才,掌握一门国际语言是必不可少的。全世界60%的广播节目、75%的电视节目是用英语进行的,互联网上多达80%的信息都是英语,绝大部分国际会议以英语为第一通用语言,英语还是联合国的正式工作语言之一。

  对于留学生而言,可以充分借助在国外的学习机会将这一国际语言掌握扎实,掌握用英语与世界各国的人进行交流的能力。文化上的融合一定建立在语言的沟通与融合基础之上,在国外不仅能丰富人生阅历,更可以接受异国文化潜移默化的熏陶,这种国际文化的熏陶是无法从纸上得来的,是独一无二的留学经历带给学生的成长经验。

  诚然,国际语言沟通能力,更重要的是文化方面的沟通,表现在精神层面、传统文化、思维模式、交流方式等很多方面。如今中国正在成为全世界瞩目的中心,中国在走向世界,世界更在走向中国,在这样一种大好的形势下,市场需要的是能适应国际化发展的、具有较高外语水平的国际化人才。与语言条件相关联的还有沟通和自我表达的能力,即使掌握多国语言,如果不知道怎么表达出最好的自己,也不能称之为国际化人才。

  每一个年轻人都想成为精英,实际上我们身上还承载着一种使命,这种使命就是要发扬光大中国的文化。事实上,越是成功的人士,他们越是在中国的民族文化、传统思想、哲学上有很深的修养。所以,作为国际精英人才,我们应该德才兼备,在新的大环境里,我们要善于与世界沟通,这就是我们所需要的国际精英的标准和要求。

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